中大研究證室內燒香損大腦 或增患腦退化風險

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資料圖片
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武漢肺炎疫情之下,市民須長期留在家中,但如果家庭有燒香習慣,要特別小心。中大醫學院一項最新研究發現,由於燒香會產生空氣污染物,長者長期於室內燒香會損害其大腦功能及削弱認知能力,可能增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險。團隊建議市民室內燒香時應保持家居空氣流通,或使用較安全的替代品。


全球估計有多達32億人口因宗教信仰等文化因素而有燒香習慣,所使用的香一般以香料、黏合劑、草本及木質成份製成。過往有研究指出,燒香會產生懸浮粒子、一氧化碳及二氧化硫等空氣污染物,其中產生的懸浮粒子量是燃點香煙所產生的4.5倍。亦有研究指,燒香與癌症、心血管疾病及呼吸系統問題有關。


燒香削弱長者認知能力
中大醫學院研究團隊由2014年起,為515名65歲以上、無中風及腦退化病史的長者進行為期3年的追蹤研究。當中156人有室內燒香的習慣,平均每星期至少一次,其餘359人則沒有燒香習慣。團隊在研究開始時及第3年,為所有長者進行認知能力測試,並以磁力共振掃描了解其腦部運作。


結果發現,有室內燒香習慣的長者,本身於認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力四方面的表現均明顯較差,3年後亦維持較差的狀態,其大腦區域之間的功能連結亦較少。此外,燒香會與血管疾病及相關風險因素產生交互作用,例如糖尿病及高血脂等,進一步削弱長者認知能力。


研究證實空氣污染可加速腦部退化
中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授黃沛霖指出,燒香是室內空氣污染的其中一個原因,過往已有研究證實空氣污染可加速腦部退化,例如增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險,而今次研究則進一步證實燒香損害長者腦部功能。


中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠提醒,疫情之下市民留在家中的時間大增,若家中有燒香習慣須加倍小心,建議最好避免在室內燒香,否則燒香時須保持家居空氣流通,或使用較安全的替代品。
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