孕婦壓力︱懷孕前後承受壓力損嬰兒染色體 增早產風險孩子日後多病痛

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美國加州大學研究發現婦女如在懷孕前後受壓,會增加早產的機會。
美國加州大學研究發現婦女如在懷孕前後受壓,會增加早產的機會。
端粒存在於染色體的頂端,其作用是保持染色體的完整性和控制細胞分裂周期。故染色體失去端粒的保護後,便會失去維持分裂複製細胞的能力,細胞亦步向老化,人體亦面對衰老及更多疾病。
低收入婦女壓力大 增早產風險
女性懷孕陀BB是人生中一件大事,懷孕期間婦女的生理及心理健康均對孩子的成長健康有深遠影響。最近美國加州大學的硏究顯示,婦女在懷孕時承受心理壓力,會導致嬰兒染色體的端粒(telomeres)長度縮短,影響孩子日後健康。而在同一團隊的另一項硏究中,亦發現婦女如在懷孕前後受壓,會增加早產的機會。這是首次有硏究具體說明受壓的婦女跟其孩子日後健康影響的直接關連。
是次美國加州大學的硏究,特別針對母親在懷孕前的精神狀態及其孩子出生後健康評估。硏究人員追蹤了111位大多來自美國北卡羅萊納州母親及其孩子。硏究人員在母親懷孕前、懷孕期間及其孩子長大至3至5歲進行家訪及身體評估。

染色體端粒與癌症、心血管病有關連

硏究人員在孩子身上抽取臉頰所提供的細胞樣本來檢測染色體,當中亦包括端粒。然後,研究人員把兒童端粒長度與他們在母體子宮內時進行的壓力測量結果作比較,結果發現母親如懷孕時如遇上高壓,會影響孩子的端粒(telomeres)長度。
端粒存在於染色體頂端,它的作用是保持染色體的完整性和控制細胞分裂周期,有硏究指當端粒持續縮短時,跟增加患上癌症風險、心血管毛病及其他疾病均有關連。另外,硏究發現在婦女在懷孕約九個月時受壓,會對兒童端粒長度有最大的影響。
在同一團隊的另一項硏究中,團員搜集了美國2,637名不同種族的婦女的壓力指標評估,制定了孕婦壓力指標模型。再把模型套用在360名孕婦身上,評估對她們懷孕周期長短的影響。結果發現婦女如在受孕前幾個月甚至幾年受壓力(自我感覺認為不堪重負),會令其妊娠的時間縮短一周或更長時間。

低收入婦女較高危

值得留意的是,這360名受評估的婦女全屬低收入母親,某些已活在接近或低於貧窮線的水平。為了更了解婦女普遍面對的壓力,訪問員亦從婦女的環境壓力上多搜集資料,包括財政困難、失業、子女教養、歧視等因素。
負責硏究的加州大學心理學教授Dunkel Schetter指他們觀察到,美國婦女的早產率,比起其他社會資源類近的國家高,而當中低收入及美非族裔的婦女有較高比例的早產率,故他們特別作此硏究當中之關係。
「我們之前不太明白孕前母親的心理健康對他們懷孕生產有甚麼影響,直至這硏究才可首次明白當中的關係。」Dunkel Schetter說。他又補充指壓力會導致懷孕中的母親免疫功能失調,令她處於危險之中。而低收入家長面對的壓力,更有機會令他們的孩子受影響。故此他們希望社會上有更多資源給予懷孕婦女,讓她們在懷孕前期及懷孕中有安全且具支援的環境,這會對他們孩子的健康有明顯的改善。
Caption: 最近美國加州大學的硏究顯示,婦女在懷孕時承受心理壓力,會導致嬰兒染色體的端粒(telomeres)長度縮短,影響孩子日後健康。
資料來源︰
N E Mahrer, PhD, C M Guardino, PhD, C Hobel, MD, C Dunkel Schetter, PhD, “Maternal Stress Before Conception Is Associated with Shorter Gestation”, Annals of Behavioral Medicine, 20 July, 2020;
Judith E. Carroll, Nicole E. Mahrer, Madeleine Shalowitz, Sharon Ramey, Christine Dunkel Schetter,”Prenatal maternal stress prospectively relates to shorter child buccal cell telomere length”Psychoneuroendocrinology,Volume 121,Nov 2020
撰文︰李飛
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