譚炳文病逝 | 晚期肺癌易有併發症 醫生提醒勿長期卧床會增猝死風險

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臨床腫瘤科專科醫生饒家棟醫學博士
86歲老牌藝人譚炳文今年6月確診晚期肺癌,曾經接受電療,上周六凌晨他因呼吸困難送院,延至上午不治。肺癌為本港常見癌症,由於初期病徵不明顯,很多患者直到出現明顯的肺功能障礙,甚至感到骨痛、臉黃才向專科醫生求診,經檢查後發現患上肺癌,而且已到了較晚期的階段。
臨床腫瘤科專科醫生饒家棟醫學博士解釋︰「很多肺癌患者最初只是咳嗽,以為是一般傷風咳,直至看了好幾次醫生,有懷疑之下做X光檢查,才發現肺部有黑影。有些患者可能因肺部腫瘤慢慢擴大,引起長時間咳嗽、咳出血;或癌細胞已轉移至骨頭,引起骨頭痛、背痛;甚至轉移至肝臟導致肚脹、肺積水方才發現,但可能已是較晚期的肺癌。」


肺癌常見併發症
值得留意的是,當肺癌踏入晚期,腫瘤面積越來越大,癌細胞亦已由肺腫瘤轉移至其他身體地方,例如轉移至肋骨、脊椎中樞神經、肝臟甚至腦部,患者有機會出現以下可突然致命的併發症︰


肺積水
嚴重肺積水會令患者氣喘,當積水壓住肺葉,除了會引致呼吸困難,更會影響心臟運送血液。當患者的血液含氧量低,會出現頭暈、神志不清,恍如快窒息的感覺。如積水壓迫至心臟,有機會令心臟停頓。醫護人員須為患者作肺部胸腔穿刺,以紓緩患者呼吸困難的情況。


肺炎
肺癌患者免疫力下降,容易有氣管感染甚至引發肺炎。部份患者在化療期間,免疫能力有所減退,有可能令白血球過低,如情況嚴重或會引致敗血症,這是治療有機會帶來的風險。


靜脈栓塞
癌症患者靜脈內產生血塊的機會比一般人高出2倍!部份肺癌患者因經常氣咳疲累,不願郁動長期卧床,下肢靜脈可能會形成血塊,引致深層靜脈栓塞,即俗稱的「經濟機艙症候群」。一旦血塊上移,可造成肺栓塞,嚴重可引發休克甚至突然死亡。面對這情況,患者有可能要服用或注射薄血藥,令血塊縮小,減輕栓塞情況。


腎結石
當癌症移至骨頭,會令患者體內鈣質升高,出現作嘔作悶、沒胃口的情況,嚴重或會造成腎石,故醫護人員會定期檢查晚期癌症患者體內鈣質的含量。


咳血
當肺腫瘤依附在氣管,會出現嚴重咳血。饒醫生指曾有住在療養院的患者,咳嗽後整個病房的家具電視都染了血,患者隨後便離世。這類癌腫瘤依附在動脈的患者,突然出血的情況可以很嚴重,有機會在短時間內休克繼而死亡。


上腔靜脈症候群
當腫瘤壓迫或侵犯上腔靜脈(Superior Vena Cava),會引致上腔靜脈症栓塞,令頭部及上腔的血液無法回流至心臟,有機會引發全身靜脈擴張、臉腫(頭部可能會大了一個碼)。饒醫生指這是十分嚴重的情況,患者須即時進行化療甚至電療,務求令腫瘤縮細回復血液流通。假如患者不適合做化療、電療,則可能要安裝支架撐起血管,以防情況進一步惡化。


惡性脊椎壓迫症
當癌腫瘤壓迫脊椎,會出現脊椎壓迫或稱為惡性脊椎壓迫症。由於脊椎內的中樞神經掌管腦部控制手腳活動,甚至排便的能力,患者有機會出現手腳無力、大便失禁等症狀。因此須緊急為患者處方高劑量類固醇及電療緩解病情。如有需要亦會透過手術方法,切除腫瘤壓着脊椎的單一位置,減低對中樞神經的壓力,再用電療鞏固控制腫瘤。
比起其他癌症,肺癌患者因併發症死亡的情況似乎較常見,饒醫生解釋,其他癌症的死亡率亦不低,但肺癌患者多是吸煙人士,身體機能本來已不太好,故一旦出現併發症,身體可能難以應付。


晚期肺癌治療
治療晚期肺癌,化療、標靶藥都是常用方法,若腫瘤仍持續增大,則會透過電療縮小腫瘤。至於近年新興的免疫療法,醫護人員會先為患者進行PDL1蛋白測試,如對此信號有反應,便可考慮使用免疫療法。
「某些年長患者如不適合用標靶藥,而又對PDL1蛋白測試有反應,可考慮採用免疫療法。較年輕的患者則可以化療配合免疫療法作治療。晚期癌症的治療方案目的是令患者舒服一點的,醫護人員亦會盡力找出能延長患者壽命的方法。」饒醫生說。


撰文:李飛


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