英國變種武肺 │變種病毒株傳播力強 醫生拆解未來疫苗效力會否受影響

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英國由12月初開始出現武漢肺炎變種病毒株,令鄰近國家紛紛宣佈對英封關。
英國由12月初開始出現武漢肺炎變種病毒株,令鄰近國家紛紛宣佈對英封關。
感染及傳染病專科醫生林緯遜
英國由12月初開始出現武漢肺炎變種病毒株令鄰近國家紛紛宣佈對英封關食衞局局長陳肇始亦宣佈政府將於午夜(12月22日零晨)起,禁止所有由英國飛往香港的客機般班抵港。封關帶來的不便,相信大家均可理解,各國對是次變種病毒株嚴陣以待也是有其原因。
感染及傳染病專科醫生林緯遜表示,是次英國的武漢病毒變種病毒株之所以令人如此擔心,全因英國目前公佈的數據顯示,其傳播能力較香港目前出現的病毒株高,代表病毒的傳播人口會較多,情況令人擔憂。
「病毒是會不斷變種。病毒是簡單的蛋白基因結構,蛋白是其主要成份。它們在複製的過程中有機會犯錯,這就會造成基因變異。病毒未必有修補機制去「糾正」這些錯誤,當時間長了,便會構成這些基因變異。這些變異不一定會對病毒構成正面或負面影響,純粹是看機會率,所以如果病毒有足夠時間積累,它們的確有機會變成更厲害的病毒。」林醫生解釋。
他續稱,是次新病毒株(VUI-202012/01)在英國東南部出現,有一組名為「N501Y」的基因變異組合,它影響的地方,是棘突蛋白中影響人體細胞受體結合的區域,這會令病毒黏付在身體細胞的能力高了,令病毒的傳播能力加強。在有關「N501Y」的動物測試中,觀察到其致病率是較高,不過暫時在人類身上還未發生這情況。
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為何今次英國會出現如此大量的基因變異情況,林醫生指其中一個推論,是病毒或許停留在個別人士(如本身免疫系統有問題的人)體內的時間長了。以我們所知,大部人在病徵出現十日後,在其身上不會再找到新病毒,但個別人士如病毒在其體內停留的時間長了,病毒的複製機會便會增加,複製出錯的機會(基因變異)亦會增加。
如果推論屬實,可能個別人士身上出現了基因變異,那這批人便有機會衍生出傳播力較強的病毒株。

疫苗是否可應付病毒變種

問到疫苗能否應付不斷變種的病毒?林醫生解釋,目前疫苗的原理均是針對病毒表面的棘突蛋白,棘突蛋白的功能是幫助病毒結合人類細胞受體,故只要對付棘突蛋白,令它不能夠跟人體細胞有穩定的結合,便可保護人體免受感染,而目前的疫苗理論上是適用於任何病毒株。
不過他補充︰「病毒會不斷變種,但不一定影響疫苗功效。如果是小量的基因變異,且未必出現在(棘突蛋白)關鍵位置,疫苗仍可阻止棘突蛋白跟人體細胞受體結合,故疫苗暫時是有效。但我們不能排除未來再發現更多病毒基因變異,或會影響疫苗的功效。」
就目前的數據看來,接種疫苗仍有其效用。「在我們生活的地區,仍未出現基因變異的病毒,故注射疫苗首先已可預防某類型的病毒。我們亦不能排除接種後疫苗,會對基因變異的病毒有保護效力,如減低病發機會、減低併發症發生。」林醫生說。
撰文︰李飛