抗癌︱美國研證戒糖難餓死癌細胞 反令免疫細胞營養不足影響治療

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癌症患者本身受到病情和療程影響,容易令食慾不振,病人體重可能持續下降,而戒糖會令營養不良情況加劇。
癌症患者本身受到病情和療程影響,容易令食慾不振,病人體重可能持續下降,而戒糖會令營養不良情況加劇。
蘆筍和紅石榴,腸胃差、消化力弱人士就未必適合吃太多。
坊間流傳不少治療癌症的偏方,有指與正常細胞相比,癌細胞會消耗大量葡萄糖,故戒糖可以「餓死癌細胞」,不過此說法其實並無科學根據,近日更有科學研究推翻此說法,營養師亦認為戒糖會令患者營養不良,反而會影響健康及癌症治療

美國研究證消耗葡萄糖的非癌細胞

《Nature》期刊於4月7日刊登一份來自美國范德堡大學研究人員的報告,發現真正大量消耗葡萄糖的,其實是腫瘤微環境中的非癌細胞,「谷氨酰胺」才是癌細胞攝入最高的營養來源。在試驗中,研究人員觀察患有不同癌症的小鼠,體內葡萄糖消耗的情況,並量度不同細胞群對葡萄糖的攝入,最後發現葡萄糖會優先分配給被稱為巨噬細胞的免疫細胞,而非癌細胞,推翻「癌細胞會消耗大量的葡萄糖」的說法。

戒糖會餓壞免疫細胞影響病情

註冊營養師李振洋早前在本報的訪問中提到,癌症患者受到病情和療程影響,容易出現食慾不振,病人體重可能持續下降,戒糖反而會令營養不良情況加劇。而且即使患者營養攝取不足,癌細胞仍會快速吸收體內營養,導致正常細胞死亡,同時增加低血糖、易疲倦等風險,嚴重甚至會造成營養不良,進一步影響健康及復原。
當患者營養失調、體重持續下降,有可能須要中斷治療,或錯過治療癌症的黃金期。因此正確做法是攝取足夠的熱量、蛋白質及營養素,以維持正常體重及肌肉量,才能幫助抵抗治療帶來的副作用,並可按時完成療程。
簡單來說,糖本身並非癌症的風險因子,糖是身體主要能量的來源,正常細胞以至免疫細胞,均使用葡萄糖做為能量。不過無論患癌與否,攝取過多糖分都會對健康產生影響,人每日可攝取的糖份份量,以體重50至60公斤的成人為例,每日所需熱量約1,500至1,800大卡,外加糖攝取量不宜超過150至180卡路里,即37.5至45公克的糖(約7至9粒方糖)。所以癌症病人毋須刻意戒糖,營養師甚至會推薦病人可以吃少量雪糕,以冰涼口感和甜味幫助提升食慾。

有傷口要戒吃雞蛋牛肉是謬誤

另外,坊間亦有傳言指有些超級食物具抗癌作用,例如蘆筍、紅菜頭、紅石榴或五青汁,多吃可以抗癌。註冊營養師潘仕寶則不建議狂食單一食物,癌症病人在治療期間應盡量吃不同種類食物,其他蔬菜如番茄、西蘭花、菜心、蘿蔔,都含有抗氧化物,可減低患癌的機會。不過以上食物未必適合某類人士, 例如蘆筍和紅石榴,腸胃差、消化力弱人士就未必適合吃太多;紅菜頭的草酸含量較高,有腎石的人士要少吃。
亦有患者誤以為吃雞蛋、牛肉會阻礙傷口癒合,但其實蛋白質是製造膠原蛋白的原材料,適當攝取膠原蛋白、維他命C及鋅質可幫助傷口癒合,反而戒食蛋白質食物,會影響術後康復及引致肌肉流失。
癌症病人一般不須特別戒口,反而均衡飲食更重要,才有氣力去抗癌,同時亦可繼續享受飲食的樂趣。大家不應人云亦云去戒口,如有疑惑宜諮詢醫生或註冊營養師意見。
撰文:鄭詩詠
編輯:鄒仲安
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