哮喘|單用SABA氣管舒張劑增惡化風險 醫生:應配合吸入式類固醇或混合型藥物減輕炎症

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左起:香港哮喘會主席陳永佳先生、呼吸系統科專科盧浩然醫生、哮喘患者Masterman。
左起:香港哮喘會主席陳永佳先生、呼吸系統科專科盧浩然醫生、哮喘患者Masterman。
秋冬季節已到,亦即進入「哮喘季節」。香港哮喘會最近一項調查發現,有三成受訪哮喘患者單獨使用短效氣管舒張劑(SABA)作治療,更發現有超過九成人,屬中至高度依賴SABA。有醫生指出,依賴SABA情況常見,曾遇過一天用完一支SABA的患者,但病情不但沒有好轉,更惡化至數天便入院一次,故呼籲使用結合能減少呼吸道炎症的吸入式類固醇(ICS)長期預防藥物。 

哮喘是一種呼吸道發炎的慢性疾病,傳統處方多為短效支氣管舒張劑,一般不含抗發炎藥性,作用為迅速擴張支氣管,紓緩氣喘及胸口壓迫。第二類是長期預防藥物,常見藥物選擇有吸入式類固醇(簡稱ICS)、結合ICS及長效支氣管舒張劑(簡稱LABA)的吸入式混合型藥物,可減輕炎症,長遠控制病情。

呼吸系統科專科盧浩然醫生指:「國際哮喘治療指引GINA,基於SABA的安全性問題,在2019年一改多年建議,不再建議輕度哮喘患者單獨使用SABA,使用時應加入ICS,或改為結合ICS的長效氣管舒張劑。」

香港哮喘會進行網上問卷調查,以了解本港哮喘患者的病情、用藥現況及依賴程度,成功訪問238人。該會主席陳永佳先生指出,一成半受訪者(包括輕度患者)曾因哮喘病發入院。六成半受訪者(155人)均有使用SABA控制病情,當中更有約三成人單一使用SABA作治療。然而,盧浩然醫生補充:「就算是輕度哮喘患者,如病情控制不善,亦會出現嚴重發作,導致入院甚至死亡。此外如患者沒有嚴格遵從指示,醫生難以評估已處方的藥物成效有多大,有機會影響患者長遠控制病情的成效。」

調查有繼續深入探討使用SABA的情況,43%人表示有經常使用SABA作為治理哮喘症狀的藥物。更有36%患者表示有越用越密的情況。至於表示自己喜歡使用SABA的患者中,最多人選擇的原因是「用後馬上感到病情好轉」(114人),以及「已經使用多年」(74人)。陳永佳先生指,可見香港哮喘患者使用SABA的情況普遍。

而且,正如上文所及,國際哮喘治療指引GINA已更新,不建議單獨使用SABA治療哮喘,參與調查的患者中,有63%表示不知道。為評估受訪患者有否依賴SABA,調查以「短效氣管舒張劑依賴程度評估測驗」作評估結果發現,21位受訪者得分為10分或以下(低風險)、157位屬於11至17分的中度風險、最高風險為18至25分,共有60人。整體中位數為15分。換句話說,有高達91%患者的依賴風險屬中度及高度。

事實上,過度依賴SABA的情況非香港獨有。大型國際研究發現,各國每年使用3支或以上SABA的患者比率,比例由26%至63.2%不等,是非常普遍的現象。盧浩然醫生坦言,情況令人關注:「大部份參與研究的歐美國家,即使患者病情輕微,只要每年使用3支或以上SABA的話,其病情惡化風險明顯較高。至於病情較嚴重的患者,研究結果同樣顯示,如患者每年使用3支或以上SABA,其病情惡化風險也會較高。」即不論病情輕重,過於依賴SABA也會增加哮喘惡化風險。

根據國際指引GINA所建議,患者應避免單用SABA,若使用SABA應同時加入吸入式類固醇,或選用含吸入式類固醇的長效氣管舒張劑,從減輕炎症入手,使病情受控。當然,患者也應定期進行自我評估,了解有否過度依賴SABA。

[1] Global Initiative for Asthma. Global Strategy for Asthma Management and Prevention, 2020


個案分享

今年30多歲的Masterman 自小患有哮喘,早年約20歲時曾到澳洲一個月,其後有數年沒有發作,以為「斷尾」。不過,數年前又再開始重新出現哮喘發作,某天曾因突然哮喘發作而到急症室求醫,當時醫生處方短效氣管舒張劑(SABA),自此以後開始經常使用SABA。他曾試過某天晚上外出時忘記帶備SABA時哮喘發作,又在街上買不到藥物,但因當時呼吸困難,故馬上到急症室求醫。

自此之後,他便養成隨身帶備SABA的習慣,不論在公司、家中、工作、跑步也會帶備數支SABA傍身,以備不時之需。只要感到氣管有不適感,或擔心可能會有不適(如運動前),便會吸藥「打底」。2017年時需到澳洲半年,由於擔心哮喘發作,他事前準備了約6支SABA,在當地只要感到氣管不適,如喉嚨痕癢,甚至氣喘,便會馬上吸藥,每次可能吸上4至6口,故短短4個月間便已用完帶備的存貨,他後來再委托朋友幫忙購買,結果半年間大約用了10支SABA,笑言自己屬於「重度SABA依賴者」。

2019年時,他開始使用混合式長效氣管舒張劑,自覺病情穩定直至近兩個月開始感覺到間中有氣管不適,才間中使用混合式長效氣管舒張劑,目前已很少使用SABA。