預防眼疾|健眼補充品有冇效? 吃新鮮蔬果比營養素更好

複製連結 分享
香港中文大學眼科中心總監譚智勇教授

香港面對人口老化,患上眼病的市民越來越多,大家都希望自保,及早提防眼疾,其中一種常見做法便是進食健眼營養素。很多病人(甚至他們的家人)都會經常問我:究竟市面上這些護眼營養素有沒有實際功效?

首先,不少營養素產品是建基於「關聯性研究」來宣稱其功效。即使有些人曾進食過相關產品而發現視力得到改善,也不能夠單純地把結論歸因為產品的功效,原因是當中還可能包括其他因素,尤其人體極之複雜,成因後果不能這樣簡化。

「關聯性研究」的價值在於給予我們一些初步構思關於事物之間的潛在關係,但卻無法容許我們核實特定物質的功效。如果需要得到科學上的實證,我們有必要透過「隨機對照試驗」(Prospective Randomized Clinical Trials)。即是要有兩組人,年紀、背景、生活方式、健康狀況等均接近,然後抽籤,一組人接受特定營養素產品,另一組則沒有或接受安慰劑,持續一定年期,再觀察效果。惟有經過這費時又耗資源的過程,我們才能說明某些營養素或產品與其聲稱的功效的因果關係。你有必要花一些工夫,去做資料搜集,了解你有興趣的營養素產品有經過怎樣的研究過程去印證它的價值。

 


此外,跟醫生所處方的藥物不同,這些營養素的生產過程不一定要符合嚴謹的GMPGood Manufacturing Practice)。換句話說,健眼營養素產品當中質素可能相對參差,當中有較多不良雜質或受污染也不易得知,作為消費者不得不更注重這些產品的口碑,嚴選重視生產過程的公司。

我也想分享有關護眼營養素性價比的看法。事實上,若你認為吃某一類食物(像是藍莓)對護眼效果理想,你可以多吃一點,而不一定要買相關的營養素。例如含有豐富抗氧化物花青素(Anthocyanins)可以在不少紫色蔬果之中找到,像紫薯、紫椰菜、茄子等找到,大家可以適量地加入這些蔬果在日常菜單之中,成本很可能更低。早年香港大學的研究團隊也發現,杞子除可保護視網膜上的視神經細胞,它亦可防止大腦的細胞凋亡以阻止腦退化症的發生。若是你不幸患有青光眼,不妨在諮詢醫生後,多以杞子入餚。

 


撰文:譚智勇教授 

香港中文大學眼科中心總監