武肺疫苗|煙草繁殖疫苗可室溫儲存 英美煙草突破技術獲批人體測試

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煙草疫苗繁殖場。
煙草疫苗繁殖場。
解決疫苗須要冷凍供應的運輸難題
煙草可以做煙仔,沒想到還可以拿來「種」疫苗,造福世人。英美煙草公司(BAT)半年前研發在煙草上種疫苗,而且產量每周可達100至300萬劑,昨天更得到美國當局批准進行第一期人體臨床測試,預計明年中會有結果。
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這項技術由英美煙草的生物科技公司Kentucky BioProcessing(KBP)研發,他們表示可以透過複製武肺病毒基因製造抗原,並且插入煙草植物中繁殖植物疫苗,將煙草變成「生物工廠」,煙草疫苗甚至可以室溫儲存,解決了一些疫苗須要冷凍供應鏈系統儲存運輸遇到的難題。過去plant-based diet大家聽得多,新技術讓大家認識到plant-based vaccine已經不是夢。此外,煙草疫苗的繁殖時間,由生長到「收成」,可以獲得多達300萬個煙草栽種出來的蛋白質,而且只需六周,比傳統疫苗需要幾個月的時間快。
生物科技公司KBP表示,他們採用的技術用途廣,可以在煙草發出不同的基因指令,製造有特定的蛋白質。「這是我們獨特植物疫苗技術,可以為多種疾病找宿主來繁殖抗原,響應全球對安全疫苗和治療急切的需求。」英美煙草的科學研究總監David O’Reilly說。今次的疫苗競賽,英美煙草仍然落後於輝瑞等大型製藥公司。輝瑞正在英國和美國進行劑量注射,而阿斯利康莫德納亦緊隨其後,但假如煙草疫苗如可在室溫儲存,說不定可以為這場全球持久的疫症帶來一線曙光。
資料來源:《衞報》、 路透社
撰文:陳以恒
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