【武漢肺炎】港大醫學院研究指病毒非永久損倉鼠嗅覺 染疫後首6天屬有效傳播期

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港大醫學院公共衞生學院副教授嚴慧玲(左三)指,研究結果與香港近期對新型冠狀病毒患者終止隔離的準則吻合。港大醫學院提供圖片
港大醫學院公共衞生學院副教授嚴慧玲(左三)指,研究結果與香港近期對新型冠狀病毒患者終止隔離的準則吻合。港大醫學院提供圖片
武漢肺炎肆虐全球,不少患者曾出現失去嗅覺的病徵。港大李嘉誠醫學院公共衞生學院及病理學系研究團隊最新研究發現,倉鼠感染病毒後出現的病徵,與人類感染武漢肺炎病毒後出現的輕度症狀相似,受感染的倉鼠可以透過直接接觸或空氣將病毒傳播予其他倉鼠。另外新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)可感染倉鼠鼻粘膜中的嗅覺神經元,惟嗅覺神經元所受到的損害似乎僅屬暫時性質,相關組織之後會快速修復,反映在動物模型中,感染所造成的嗅覺損害似乎並非永久性。

港大醫學院公共衞生學院副教授嚴慧玲及其研究團隊利用金倉鼠,研究新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的發病機制和傳播模式,發現武漢肺炎病毒能在倉鼠的呼吸道和腸道複製,引致肺炎和體重明顯下降。除了感染鼻上皮細胞外,研究亦顯示有關病毒可以感染倉鼠鼻粘膜中的嗅覺神經元,或解釋了部份患者暫時喪失嗅覺的原因,惟倉鼠嗅覺神經元所受到的損害似乎僅屬暫時性質,相關組織之後會快速修復。在傳播模式方面,感染武漢肺炎病毒後的倉鼠可以透過直接接觸或空氣將病毒傳播予其他倉鼠,透過被籠子中污染物的傳播效率則較低。

研究又指,雖然受感染的倉鼠其鼻腔或糞便中,能夠連續至少14天都檢測到病毒核糖核酸(RNA),惟具傳染性的病毒,只在牠們感染後首6天能檢測到,證明病毒可以由受感染倉鼠傳播到其他倉鼠的有效傳播期為少於6天,意味病毒傳播期與能否於受感染倉鼠體內檢測到具傳染性的病毒有關,而非與「即時逆轉錄—聚合酶鏈式反應」(RT-PCR)檢測到的病毒RNA相關。研究人員可能持續數周在受感染動物(和患者)中檢測到病毒RNA,但倉鼠(或患者)在病徵出現的一周後,通常已經無法檢測到具傳染性的病毒,因而不再具傳播能力。

嚴慧玲教授表示,研究結果與香港近期對新型冠狀病毒患者的終止隔離準則脗合。港大醫學院病理學系臨床教授黎國思補充,感染病毒後影響嗅覺的鼻粘膜上皮和神經元損害不僅可以解釋患者喪失嗅覺的機制,亦顯示至少在動物模型中,感染所造成的嗅覺損害似乎並非永久性,是次研究成果已於學術期刊《自然》發表。

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