【武漢肺炎】美研究用類風濕性關節炎藥治武肺 以防免疫失控攻擊正常細胞

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香港藥劑師工會主席張尹思
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最近美國食品藥品監督管理局(FDA)核准Tocilizumab——一種IL-6單株抗體藥物,對武漢肺炎重症患者進行臨床試驗,雖然研究才剛開始,藥物的療效有待進一步確立,但此種調控人體免疫系統的藥物,又再引起注視。

IL是Interleukin的簡稱,中文名稱為白介素,是一種細胞激素(Cytokines)。在免疫系統裏,細胞會產生一些化學物質,再向其他細胞傳遞訊息,這些物質統稱為細胞激素。細胞激素功能廣泛,可用於調節免疫作用細胞和其他細胞激素的形成,它們之間的交互作用很多,除了協同,亦包括競爭以及多重作用。

白介素在免疫中具調控功能,當中的IL-6能活化淋巴細胞,令抗體增產,其作用於下視丘,藉以誘導發燒。故此,很多時候發燒的主要原因,是身體提升體溫及啟動發炎反應,去抵抗致病原的自我保護機制,是人體面對疾病的一種反應。

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然而,細胞激素如白介素也有可能造成一些「副作用」。當免疫系統因人體遇上致病原而被激活,有機會造成免疫系統過度活化,出現細胞激素釋放症候群(Cytokine Release Syndrome)和細胞激素風暴(Cytokine Storm)的情況,波及正常細胞。細胞激素風暴可對身體組織和器官產生嚴重的損傷,甚至可導致病人死亡。

武漢肺炎的患者亦有機會出現以上情況,導致肺功能受損、須要插喉,甚至死亡。故此,除了抗病毒藥物,也須另闢途徑尋找其他藥物,以抑制細胞激素風暴,令病人免於陷入自體免疫失控反應,以致影響存活機會。

Tocilizumab提供了一種可能性,作為IL-6單株抗體藥物,它可抑制IL-6的作用,減少它產生眾多發炎物質和避免T細胞活化、促進免疫球蛋白分泌等,達到調節免疫系統的作用。

Tocilizumab於醫學界原用於治療類風濕性關節炎、細胞激素釋放症候群等免疫系統失調,所以也令科學家猜想其是否能夠作用於武漢病毒誘發的細胞激素風暴,從而增加重症病人的存活率。有關Tocilizumab和其他免疫抑制劑的臨床研究成果,將為治療武漢肺炎帶來新的可能性。

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撰文:香港藥劑師工會主席張尹思

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