濕疹|成因唔係太過濕 係皮膚漏緊水鎖唔住

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不同年齡人士出現的濕疹位置都各有不同。
成人濕疹多於屈肌面及手腳處出現,我們可在皮膚塗上保濕乳霜,有補濕之效。
文科生:90後港人,文科出身,為追逐醫生夢,放棄高薪厚職。現為澳洲醫學博士四年級生,喜用醫學實證拆解各類健康問題。
濕疹是一種非常惱人的皮膚疾病,不僅須面對極為痕癢的肌膚,病情亦經常反覆不定,嚴重時更令人徹夜難眠,足以影響日常生活、學習和工作。長遠不受控的濕疹更衍生脫皮、紅斑、感染等問題,影響患者外觀與社交,不少人因而自信低落,甚至可能引發心理疾病。

濕疹又稱異位性皮膚炎,成因其實非常複雜,如壓力、基因遺傳,或鼻子過敏與哮喘等病史,以及空氣污染、寒冷、乾燥天氣等環境因素,還有食物敏感等外在因素,均可誘發濕疹。

濕疹之病理主要可分成兩大類:
1. 表皮層失效(Epidermal Dysfunction)
2. 免疫紊亂(Immune Dysregulation)

表皮層失效不但會增加細菌感染的風險,細菌毒素進入皮膚更令濕疹進一步惡化。而免疫系統紊亂還會併發炎症,產生發炎因子(Inflammatory Cytokine),導致缺水肌膚痕癢難耐,堪屬濕疹患者最常見之症狀。所以簡單來說,這兩類的病理均可理解為表皮層失去鎖水功能,皮膚內裏的水份漸漸流失,顯得乾燥。另外,不停抓癢處的皮膚,長久也會開始硬化,形成令人尷尬、一塊塊既深色又粗糙的外觀。

除此之外,濕疹會在身體不同部位出現,從頭到胸背、手腳皆有可能,像是嬰兒和小孩,常常出現於臉部、頭皮與伸肌面(Extensor Surface);成人的話,多為屈肌面(Flexor Surface)及手腳。

我們可以怎樣治療濕疹?最重要的是將其嚴重性分級。如嚴重的話,醫生可藉由處方類固醇藥膏或免疫抑制藥膏,減輕發炎與痕癢,或利用抗生素藥膏治療皮膚感染;如輕微的話,則未必須依賴藥物。

許多人會對類固醇感到抗拒,但如果使用得當,不失為一帖良方。我們只需謹記,類固醇不能用一輩子,等病情穩定後務必慢慢停用。

然而有部份人可能會質疑,停用類固醇後該怎麼辦?皮膚又「漏水」了究竟如何是好?

唯一答案是保濕、保濕再保濕!從剛才提及的病理可推知,其中最大問題就是皮膚因未能鎖水而變得乾燥,故充份保濕即成治療濕疹最基本,也是最重要的一步。

至於到底該選擇何種保濕產品,其實沒有特別定論,只要符合個人使用習慣,又不會造成肌膚敏感就可以。而市面有不少濕疹專用的保濕乳霜之成份,專為肌膚鎖水打造,特別適合濕疹患者,大家不妨多試用不同品牌或諮詢醫生及藥劑師的建議,找出最適合自己的保濕產品。

撰文:文科生(澳洲醫學博士四年級生)
編輯: 鄒仲安