青光眼|眼壓過高會壓死視神經 醫生提醒眼珠變大屬病徵

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小兒青光眼明顯病徵
小兒青光眼患者黑眼珠或會變大。(醫生提供)
眼球結構
香港中文大學眼科中心總監譚智勇教授
大人常覺得小朋友「眼仔碌碌」,眼珠又大又黑,看起來特別精靈可愛。但你知道那可能是青光眼的徵兆嗎?香港每年約新增20名青光眼幼童,年齡多數介乎0至6歲。雖然不算常見,但青光眼發生在幼童身上,診斷和治療難度往往較成人患者高。為甚麼呢?不如請教下香港中文大學眼科中心總監譚智勇教授啦!

甚麼是青光眼?

青光眼,指連接大腦的視覺神經出現萎縮、甚至壞死,影響視力,常由眼壓過高而造成。我們不時聽聞深近視、飲咖啡會使眼壓增高,為何年紀輕輕也會中招?

眼球有許多沒有血管的組織,例如玻璃體、角膜及晶體。它們須要靠睫狀體不斷製造「前房水」以吸收養份;多餘的前房水則會穿過一個去水位(稱小樑)被排走,形成循環。

小兒青光眼源於小樑天生發育不良,去水位太窄,水份自然積聚在眼球内,導致眼壓上升,長期會壓迫視神經,更可能令角膜水腫、眼球增大。「角膜水腫,看東西就像穿過一塊磨砂玻璃;而若眼球增大,眼白(鞏膜)就會變薄,嚴重者眼睛會呈現藍色。」

多數情況下,眼壓高是不痛不癢的,小朋友不懂得「投訴」視力模糊、暈眩等輕微症狀,更難及早發現患病。譚教授指出,最常見的徵兆——黑眼珠(虹膜)變大,反而常被家長忽略。小朋友的眼睛發育未成熟、富有彈性,因此眼壓高能令眼球像被吹脹的氣球一樣,眼珠也隨之增大。如果已導致角膜水腫,小朋友會畏光、容易流眼淚,或眼珠變得渾濁不清。「青光眼未必會平均地影響雙眼,如果單邊眼壓高出了許多,可能會導致大小眼。」

診斷及治療難度高

青光眼是一個複雜的病症,大人要進行多種檢查(包括視野測試、視神經掃描、眼壓檢查等)方能確診,小朋友未必能完全配合。舉例,簡單的前房角檢查,醫生要用顯微鏡接觸及觀察患者眼睛,小朋友多數會感到恐懼和不適。「我們可考慮其他方法,譬如在全身麻醉情況下測量眼球長度、角膜直徑、厚度等。」

一旦確診,首要的目標便是降眼壓。譚教授形容青光眼治療就像「水利工程」,有兩大方向:開源及節流。最常進行的「開源」手術,是前房角切割術。醫生會將一把「小刀」伸入前房進行切割,重新打開小樑組織以助排水,此手術切口小於2毫米,感染風險較低。不過,小朋友新陳代謝快,切口癒合速度因人而異,統計發現每5個患者就有1位,進行3次前房角切割術後仍難以控制眼壓。「可進一步考慮做小樑切除術,在眼白上方開一個切口,再造一道活門控制排水速度。」

睫狀體激光治療是近年新興的「節流」治療方法,原理是利用穿透性激光殺死部份製水細胞,直接減少製造前房水,好處是毋須開刀,感染風險很低,治療成人青光眼的成效頗為顯著。不過,譚教授解釋:「小朋友的眼睛至少要用60年以上,長遠來説,少了部份負責提供養份的前房水,會否留下後遺症很難説。」

八歲前屬治療弱視黃金期

眼壓高會拉長眼球,造成深近視,尤其單邊眼睛眼壓較高的話,小朋友只用一隻眼看事物,導致弱視。8歲以下是治療弱視的黃金期,譚教授建議,若有家族成員患病史,小兒應在出世後盡快接受青光眼檢查。一般小朋友也應在四五歲左右接受眼科檢查,「最低限度檢查視力,萬一有一隻眼視力不完善,也不會錯過治療最佳時機。」

記者:馮穎思
攝影:周芝瑩
編輯:鄒仲安