【武漢肺炎】《刺針》:病發首周病毒量最高 25日體內仍有餘毒

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香港大學微生物學系發表研究,指出武漢肺炎病人病發首周,錄得病毒量最高,一毫升口水樣本可含有接近1億粒病毒基因;而約30%病人口水樣本可持續有病毒20日或以上,有病人更於病發後25日,體內仍有病毒。參與研究的港大微生物學系臨床副教授杜啟泓表示,因病人病發首周病毒量最高,但很多時非病發後即時確診及隔離,容易造成在社區如工作地點及食肆等傳播;病毒在病人體內持續逾20日,即住院要約2周,容易逼爆醫院隔離設施,故須及早切斷社區傳播鏈,包括加強在社區進行深喉唾液樣本測試,及早識別與隔離病人。

有關研究已刊登於國際醫學期刊《刺針》。研究於今年1月22日至2月12日進行,23名瑪麗及瑪嘉烈醫院病人,年齡中位數是62歲;當中有10人病情嚴重,當中5人要入深切治療部,其中3人需要插喉。最終2人死亡。

研究發現,病人病發首周,其口水樣本含病毒量最高,每1毫升口水最高可含接近1億粒病毒基因;病情嚴重病人較病情輕微病人,病毒量中位數高約10倍。21名生存的病人,7人病發後超過20日體內仍有病毒,有人更於病發後25日體內仍有病毒。另一病人病發後第21及22日檢測結果顯示已沒有病毒,但第23及24日檢測再發現病毒,之後5日檢測都沒有發現病毒,相信是因病毒量太低,有時未必檢測到,情況類似外地所謂的「二次感染」,但非病人再次受感染。

研究又發現,5名病人血液內發現病毒,4名病人的直腸檢測也發現病毒,但尿液樣本沒發現有病毒。長者帶病毒量較年輕病人高。但病毒量與病人本身有否慢性病患無明顯關係。108個血清樣本測試顯示,大部份病人病發後10日開始出現抗體。

杜啟泓表示,研究顯示因病發首周病毒量最高,故容易造成社區傳播,如家庭、工作地點、醫療機構及食肆等。為及早切斷社區傳播鏈,必須盡快識別受感染病人及安排隔離。社區應進一步擴大深喉測試,以盡量識別病人。因病毒在人體內可存在逾20日,即使病人病發後4至5日入院,即病人需留院約2周,容易逼爆醫院的隔離設施,「依家一日有四、五十人確診,三分之一要住2至3星期,病床好快爆滿,遲早要將仍然有病毒嘅病人,放喺非隔離設施」,現時最重要是減少感染人數。

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