【武漢肺炎】病毒現2變種 研究:其中一種更具侵略性傳染力更強

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新型冠狀病毒
全球已出現逾9萬宗武漢肺炎確診個案,外界關注病毒是否出現突變。中國科研團隊最新發現顯示,病毒已於近期出現149個突變點,並演化出L亞型和S亞型病毒。研究發現,其中S亞型病毒是相對更古老的版本,而L亞型更具侵略性傳染力更強。
中國科學院主辦的《國家科學評論》(National Science Review)於3月3日發表的論文《關於SARS-CoV-2的起源和持續進化》(On the origin and continuing evolution of SARS-CoV- 2)。論文通過對目前為止最大規模的103個新型冠狀病毒全基因組分子進化分析,發現病毒株已發生149個突變點,而且多數是近期產生的。研究揭示,新冠病毒已經演化出L和S兩個亞型。其中101個屬於這兩個亞型。從比例上看,L亞型更為普遍達到70%,S亞型佔30%。
論文作者認為,根據新型冠狀病毒的演變方式推測,L亞型和S亞型的傳播能力、致病嚴重程度或許存在較大區別。
論文稱,兩個亞型病毒的區別,在於病毒RNA基因組的第28,144位點,L亞型是T鹼基(對應亮氨酸,Leu),S亞型則是C鹼基(對應絲氨酸,Ser)。通過與其他冠狀病毒比較,S亞型新冠病毒與蝙蝠來源的冠狀病毒在進化樹上更接近,從而得出S亞型相對更古老的結論。
L亞型在武漢爆發的早期階段更為普遍,而L亞型的發生頻率在2020年1月初後有所下降。作者認為,人為干預可能對L亞型施加了更大的選擇性壓力,如果沒有這些干預,L亞型可能更具侵略性和擴散得更快速。另一方面,由於選擇壓力相對較弱,在進化上較老且攻擊性較小的S亞型,可能在相對頻率上有所增加。這發現意味,目前迫切需要結合基因組數據、流行病學數據和2019年冠狀病毒病患者臨床症狀圖表記錄,進行進一步的全面研究。
在103個樣本顯示,大部份患者只感染L亞型或S亞型。其中一名近期有過武漢旅行史的美國患者分離出的病毒株,顯示其可能同時感染了L亞型和S亞型新冠病毒。不過,作者表示目前還無法排除新變型的可能性。
論文通訊作者為北京大學生命科學學院生物信息中心研究員陸劍及中國科學院上海巴斯德研究所研究員崔傑。陸劍在北大取得細胞生物學和遺傳學學士學位、遺傳學碩士學位,之後轉到芝加哥大學取得進化生物學博士學位。畢後曾在康乃爾大學分子生物學和遺傳學系工作,2013年回到北大生命科學院任研究員。
另一名作者崔傑,則是在上海華東師範大學獲得博士學之後擔任中國科學院上海巴斯德研究所研究員。他主要研究分子生物學,特別關注病原發生、病原與宿主共進化、癌症大數據、癌症基因組學、生物信息學相關的病原分析等領域。
澎湃新聞網
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