【和你抗疫】圖解留鬚戴罩易漏罅增新冠肺炎風險? 醫生︰一般外科口罩不屬此情況

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美國疾病與防預控制中心旗下NIOSH於2017年發佈的呼吸器與鬍鬚的關係圖解,並非針對一般外科口罩及新冠肺炎。(網上圖片)
N95(左)口罩是要跟臉形貼服,所以如屬滿臉鬍鬚者,是有可能減低防禦功效;但由於外科口罩(右)的要求只要緊貼臉部即可,留鬚與否對效能上沒有太大關係。
感染及傳染科專科醫生林緯遜
近日社交平台流傳一張聲稱由美國疾病與防預控制中心(CDC)製作的海報,建議戴口罩時應配合甚麼的鬍鬚型態。不過,大家細看其實不難發現該圖解並非為新冠肺炎病毒而製作,而是於2017年解釋臉上不同毛髮鬍鬚的造型,會如何影響佩戴口罩(respirator)的貼服度,並非針對一般外科口罩與鬍鬚的關係。

感染及傳染科專科醫生林緯遜解釋,大眾可能誤解了圖片所指口罩的意思︰「圖解所指的呼吸器(respirator;俗稱口罩),包括N95、N100,跟市民日常佩戴的外科口罩是有分別的。呼吸器(respirator)的原理是佩戴者必須透過該口罩來吸入空氣,其設計須跟臉形貼服。理論上醫護人員要定期做氣密測試(fit test),從而揀選適合臉形的呼吸器,如果臉上鬍鬚過於濃密,是沒法做到測試,而且如圖所示,某些鬍鬚造型是會影響佩戴呼吸器時的貼服度。」

那麼,留鬚會否影響一般外科口罩的功能?林醫生解釋,外科口罩是透過覆蓋直接阻隔的方式,阻隔經由飛沬傳播的細菌病毒,口罩左右仍然是有空隙透氣,由於口罩只要緊貼臉部但沒有密封的要求,所以留鬍鬚與否並不會影響口罩的功能。

亞洲人種的毛髮一般沒有像中東人種般旺盛。中東國家伊朗的新型冠狀病毒死亡率達8.7%(截至2月28日),就連當地衞生副部長亦告確診,這會否跟當地人普遍束濃密鬍鬚有關?林醫生表示,由於伊朗的資訊透明度不高,沒法確切地了解當地情況及患者相關數據,但他相信當地的新型冠狀病毒死亡率高跟留鬚與否並沒有太大關係,甚至跟當地人有否戴口罩亦沒有關連。「試想想,如當地市民沒有佩戴口罩的習慣,理論上其傳播會更廣,確診數目應很高才對,但現在數字反映出來卻是死亡率高。估計是因為當地人民對疫症的意識認知不高,患者可能要到很嚴重的情況才求診,錯失了輕症時的支援性治療階段,變相入院時已難以治療。另外,當地密集的宗教活動、醫療系統較落後,或者患者多已有長期病患,這些都可能是引致死亡率偏高的原因,不過,還是有待更多資訊發佈確認。」林醫生說。

某些人或會疑惑鬍鬚會否易藏菌或病毒。林醫生解釋,鬍鬚雖然會黏着飛沬,但只要注重日常清潔及個人衞生,一般市民留鬚是沒有問題的。「不過醫護人員在這非常時期,定期刮鬍子是比較安全的做法,就如醫護人士如長髮亦應束起頭髮工作一樣。如果要說跟鬍鬚有關的疾病,一般是生虱、寄生蟲這些跟個人衞生習慣出問題的毛病。」林醫生說。

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