【和你抗疫】糖尿病人易感染難痊癒 醫生:高血糖會削弱免疫力

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慈善團體「糖尿天使」創辦人Kammie(左)是一型糖尿病患者,疫情期間不時免費派發口罩及酒精棉片予糖尿病及洗腎患者。
抗疫期間,糖尿病人注意事項。
本港目前兩宗感染新型冠狀病毒死亡個案,患者分別是39歲和70歲男子。雖然年齡相差近一倍,但有一共同點,就是患糖尿病。常言道糖尿病是「百病之源」,連肺炎都不例外。

血糖長期偏高易感染
心臟科專科醫生黃品立指出,每逢有傳染病(如流感)在社區爆發,糖尿病人不論年齡,難免「躺着也中槍」,成為高危族群。他解釋,長期血糖過高,直接影響身體免疫機能。

他稱,糖尿病患的眼睛、口腔黏膜及皮膚較脆弱、易潰爛,令細菌病毒乘虛而入。而胰臟是負責分泌胰島素、運用血糖,為全身體的細胞提供能量。「當病毒入侵身體,理論上胰臟須要更『努力』工作,為負責抵抗病毒的白血球、抗體提供『食物』。若血糖長期失控、胰臟功能偏弱,免疫細胞便會缺乏動力,無法『趕走』病毒。」

免疫反應過激 一樣出事
針對全中國疫情的研究發現,所有年齡層感染機會相約,大部份患者初期症狀都較輕,但超過四分之三的死亡病例患有「基礎疾病」(如三高、心血管疾病),他們的病情往往會在幾天内急轉直下。黃醫生說,這可能涉及兩種原因:「第一,染病後體弱,其他細菌病毒有機可乘,大舉入侵,引致敗血病;第二,各種致病菌進入血液循環,很快就會引起多重器官衰竭。」

另外一種可能,是全新的病毒可引起免疫風暴。黃醫生說:「人類沒有對抗武漢肺炎的抗體,免疫系統要『應戰』,惟有『亂打』,不斷釋放免疫細胞;除了攻擊病毒,正常細胞亦『無辜受害』,導致肺部受損,肝、腎、心臟也無一倖免。」

肺炎加劇心臟負擔
除此之外,糖尿病人血管易栓塞,但他們的神經系統或受病情影響,較難察覺心絞痛等症狀,患心血管疾病也不自知;再患上肺炎,會令情況惡化。黃醫生指出,心肺緊密相連,肺部發炎、積聚很多痰液,會大規模增加心臟負擔,引發心律不整、心臟衰竭等問題,「細菌病毒也可能直接入侵心臟,導致急性心肌炎。」

酮酸中毒可以致命
除了影響免疫、血管系統,間接增加死亡風險外,黃醫生也提到,糖尿病的急性併發症——酮酸中毒一樣可能發生。「身體『打大仗』,所有器官都受到很大壓力,胰臟亦是。平時血糖控制得不好,此時胰臟百上加斤,根本難以應付,如果糖份大幅飆升,新陳代謝機制很容易崩潰。」他補充,別以為只有血壓高、爆血管會有即時生命危險;當身體無法分解血糖,轉為燃燒脂肪,便會產生大量酸性毒素(血酮),可以在數小時内奪命。

保持心境開朗及運動習慣
雖然聽起來可怕,但黃醫生强調,防患未然不是難事。除了做足衞生防疫措施,他鼓勵患者保持積極正面的心態,多做運動增强抵抗力。「有病人擔心外出會增加傳播風險,但只要避免去空氣不流通、煙塵大的地方,選擇去公園、海邊或郊外緩步跑都不必太擔心。」

黃醫生透露,本港有一成人患糖尿病,兩成人血糖偏高,但半數人不自知。現在全民抗疫,保持血糖平穩很重要,但由於血糖過高沒有症狀,他建議市民找家庭醫生檢查身體,有備無患。

另外,市面上缺乏酒精消毒用品,影響不少糖尿病人。他提醒,消毒只要有肥皂和清水,「用手擦出泡沫、搓手時間足夠,不一定需要酒精。」糖尿天使創辦人Kammie亦有拍片,教不用酒精篤手指、打胰島素方法,去片看看她親自示範吧。

參考資料:新型冠狀病毒肺炎流行病學特徵的最新認識
www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/32057211

記者:馮穎思
編輯:鄒仲安

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