【和你抗疫】外科口罩戴逾4粒鐘等於無戴 可考慮棉質口罩 勝在可重用一日換幾個都得

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全城口罩荒,人人一個口罩戴足全日已司空見慣。
饒醫生提醒,外科口罩持續佩戴超過四小時,就會喪失效用,反而容易令人產生受保護的錯覺,降低個人生衛生意識。
口罩供應持續緊張,但全面封關無期,不少人能省則省,甚至一個口罩戴足幾日。饒家棟醫學博士提醒,一次性外科口罩的最佳防護效果僅約4小時。「連續使用超過四小時,甚至第二日重用,幾乎等於沒戴口罩,阻擋細菌的效果是零。」
黃金四小時?
為何是四小時?其實是結合眾多科學研究得出的建議。饒醫生透露,根據2013年3月在International Journal of Infection Control《國際感染控制離雜誌》發表,以戴着外科口罩的外科醫生作為實驗對象,研究他們口腔含菌量隨着時間的變化。
結果發現,連續使用外科口罩120分鐘後,含菌量和沒有佩戴口罩相若。「120至150分鐘期間,細菌開始能夠穿透口罩,因為呼吸會產生濕氣,降低口罩内層的過濾效能。」

饒醫生提醒,即使第二日口罩看起來不算濕潤、或已風乾,也已經喪失濾菌功能。「有人在你面前打噴嚏,重用的口罩無法過濾細菌,會被直接吸入體内。」除了新型冠狀病毒,現時正值流感高峰期,戴着失效的口罩,會令人誤以為有足夠保護,降低個人衞生意識,間接增加感染病毒的風險。他強調,勤洗手比戴口罩更為重要。「必要時使用紙巾掩蓋口鼻,及避免觸摸扶手或門把等公共設施,比重用一次性口罩更好。」

他表示非常時期,選用濾菌功能較差的棉質口罩未嘗不可。「加一條頸巾在外圍,可以有多一層保障,但謹記兩者須高溫殺菌才可重用。」他提醒,家用洗衣機易藏病菌,洗衣液未必能發揮殺菌作用,建議清洗乾淨的衣物,應在高溫下徹底烘乾。

記者:馮穎思
編輯:鄒仲安

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