偏頭痛認知不足四成人病患未確診 估計百萬港人受困擾

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李錦鏵攝
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方嘉揚建議,市民如出現長期頭痛症狀,應及早求醫確定成因。李錦鏵攝
方嘉揚表示,港人對偏頭痛應知不足,估計逾四成患者不曾求診。李錦鏵攝
陳小姐受偏頭痛困擾,影響工作及日常生活,有時要服用緊急藥物消除頭痛。李錦鏵攝
工作壓力大、作息不定時,容易出現頭痛,但如果伴隨惡心、怕光或嘔吐等症狀,就可能患上偏頭痛。研究發現,本港偏頭痛發病率達12.5%,估計有約100萬人患偏頭痛,成因包括睡眠不足、睡眠過多、壓力及遺傳等。腦神經醫生指出,患者對偏頭痛認知不足,逾四成人不知自己患病而從未確診,只自行購買成藥止痛,建議若出現長期頭痛問題,應及早求醫確定原因,並接受治療。
記者:何家朗
偏頭痛是一種常見的原發性頭痛,常被認為是指發生在單側的頭痛,但其實可影響頭部兩側、後腦及眼睛周圍。偏頭痛引發痛楚的特徵是會隨脈搏跳動而產生一陣陣「跳痛」,並在患者走動或頭部晃動而加重,更會出現惡心及嘔吐等症狀,部份患者甚至在病發時變得對光線、氣味及聲音敏感,進入寧靜、黑暗的環境下會有所紓緩。
腦神經專科醫生方嘉揚表示,偏頭痛在本港十分常見,曾有研究指出,本港偏頭痛發病率達12.5%,估計有約百萬人受偏頭痛困擾,當中又以女性患者較多。他指,醫學界尚未完全確定偏頭痛的具體成因,但主流意見相信病發與環境因素有關,例如壓力、睡眠、情緒及女性荷爾蒙變化等,甚至食用芝士及味精等都可能誘發偏頭痛。偏頭痛亦可能有家族遺傳,對於偏頭痛患者,其家人同患偏頭痛的機率高達七成。
不過,偏頭痛患者普遍對病症的認知不足,有外國研究發現,44%偏頭痛患者從未求醫確診。方稱,本港不少患者病發時只會購買一般止痛藥服用,但其實未能對症下藥,甚至有過量用藥的風險。他指,現時針對偏頭痛有急性及預防性治療方案,前者一般以止痛藥配合止嘔藥消除症狀。而預防性治療則適用於較嚴重及經常病發的患者,包括使用藥物減少發病,但部份傳統預防性藥物本身用於治療其他疾病,有機會帶來副作用,不少患者選擇終止療程,影響療效。隨藥物發展日漸成熟,部份偏頭痛新藥能令患者發作日數減半,三分之一患者更可在持續治療下不再發作,副作用亦相對輕微。
方建議,患者除接受藥物治療外,平日亦要學會避開偏頭痛誘因,保持恆常運動及有規律的作息,例如放假時切勿過量睡眠。他提醒頭痛只是一個病徵,除偏頭痛外,也有機會反映腦血管相關疾病,因此市民若長期持續頭痛,應及早求醫確診,如屬偏頭痛,醫生亦可處方藥物幫助預防發作。
偏頭痛患者病發時疼痛不已,工作及正常生活均大受影響。陳小姐十多年前患上抑鬱症,之後更引發難以入睡及頭痛等症狀,轉介腦科醫生後確診偏頭痛。她每當遇上壓力、光線或聲音刺激,就會出現頭痛症狀,如同被刀切割,一直延伸至頸部,甚至會感到天旋地轉及害怕光線,必須臥床休息,在安靜、黑暗的環境下靜待頭痛消失。
陳小姐的偏頭痛病情嚴重影響工作及日常生活,需經常請病假,有時放假外遊都被頭痛纏繞而失去興致。為紓緩偏頭痛病情,她曾使用香薰治療幫助放鬆,並配合健身、瑜伽及打拳等活動,但至今仍時有病發。醫生處方一款口含式藥物,讓她在緊急情況下服用,半小時內可消除頭痛症狀。不過醫生提醒,此款藥物每日只能服用一次,否則損害健康,因此陳小姐服藥要格外謹慎,有時早上服藥消除症狀,若晚上再次病發就要轉用其他方式紓緩。
腦神經專科醫生方嘉揚解釋,該款藥物屬於偏頭痛的急性治療方案之一,有收縮血管的功效,過量服用會增加冠心病的風險。他建議偏頭痛由長期預防入手,例如近年有新型藥物可抑制神經系統中的傳遞物質,藉此減少病發,患者只須每月注射一劑即可預防偏頭痛。他指,新藥已獲美國食品及藥物監督管理局批准使用,在去年10月亦在本港註冊,即將在市面推出使用,有需要的患者可向醫生查詢。
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