【醫家有Say】食量變大但消瘦 可能是甲狀腺出事

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甲狀腺橫切面(超聲波圖由許其達醫生提供)
甲狀腺橫切面(彩色部份血流增加)(超聲波圖由許其達醫生提供)
外科專科醫生黃啟斌
放射科專科醫生許其達
越食越瘦聽來以為是福音,其實有可能是患上甲狀腺機能亢進(簡稱「甲亢」),外科專科醫生黃啟斌解釋:「甲亢意思是甲狀腺分泌過多的荷爾蒙,荷爾蒙過多會令新陳代謝過快,引致身體能量消耗過急,造成體重驟降。病徵除了有心跳、手震或心情煩躁等,頸前的甲狀腺會腫脹,或是出現大頸泡的情況。」甲狀腺荷爾蒙過高通常有三個原因,包括甲狀腺增生和發炎,而最常見的是自體免疫反應,意思是體內產生抗體攻擊甲狀腺,令甲狀腺過份活躍,抗體亦會影響眼底肌肉,令眼睛向前凸出,稱為「格雷氏症」。
放射科專科醫生許其達指除了抽血檢驗,影像上可做超聲波掃描,準確度非常高:「超聲波的好處是無輻射、又快又便宜,相比磁力共振等高端方法更可取。」超聲波可以檢驗出格雷氏症的特徵,如甲狀腺腫脹、充血、低回聲的轉變、血流比正常激增等。使用超聲波引導抽針,將甲狀腺組織再作病理化驗,檢驗就會更加準確。
坊間對於甲亢充滿誤解,大部份人以為大頸泡就等如甲亢,許醫生指出兩者無必然關係:「雖然甲亢患者大部份有大頸泡,但不是所有大頸泡患者都有甲亢,也有其他原因如腫瘤、結節。如發覺有大頸泡,應即時作詳細檢查。」他亦澄清很多人誤以為甲亢是因缺乏碘質引起,但進食過多含碘量高的食物,例如紫菜、海鮮、貝類,反而會適得其反,影響病情。
甲亢和格雷氏症患者大部份是女性,約有八成都在20-40歲發病,病因大部份與壓力有關。患者劉小姐只得29歲,工時長又飲食不定時,最近發現患上甲亢,正接受初步藥物治療。黃醫生指:「研究顯示,以藥物治療格雷氏症,接受年半至兩年的療程後,半數病人都會徹底痊癒。」許醫生補充,治療甲亢方法有三種:初步可用抗甲狀腺藥;另外可使用放射性碘,是一種醫學上廣泛使用的放射性物質,屬口服劑,使用方便;或透過手術切除不正常的甲狀腺組織,醫生會視乎病人情況作出判斷。
許續稱,每種療法都有機會出現副作用,服食甲狀腺藥物可能會導致皮膚出疹、白血球減少,甚至會損害肝功能,復發率亦比其他治療方法高;若選用放射性碘,大部份病人只須作一次治療,小部份病人須做兩次或以上,併發症可能是放射性甲狀腺炎、或出現甲狀腺功能減退(俗稱「甲減」);如做手術,亦可能造成神經線損傷或有甲減的風險。
對於有病人擔心放射性物質會帶有輻射,許醫生解釋:「放射性碘是一種安全、簡單、有效的療法,大部份碘會被甲狀腺吸收,其餘會經大小便或汗水排出體外,雖然身體其他部份會受到極微量輻射,但副作用甚微。」雖然沒有醫學研究顯示放射性碘會增加患癌的機會,亦不會影響生育能力,但他提醒,放射性物質會引致畸胎,男女患者治療期間都應進行避孕措施。女性患者若剛生育,在治療期間及一段時間後,亦不應餵哺母乳。而且為免輻射影響身邊人,患者亦應盡量避免接觸孕婦、嬰兒和小孩,至少要保持一米距離。
不少病人接受治療後,往往會出現體重反彈,甚至不斷變肥的情況,黃醫生解釋:「甲亢時身體慢慢變瘦,吃藥後荷爾蒙回復正常水平,體重亦會回升至正常。」加上病人患病時食量會大增,即使病癒後仍維持比正常偏多的食量,吸收得多,變相會越來越肥。他建議病人要注意飲食和運動量去控制體重,亦須戒口,避免進食含碘量高的食物令病情惡化,如海藻、魚蝦蟹和貝類等海產,而刺激性食物如咖啡、奶茶和辛辣的食物亦應少食。
黃醫生提醒,切勿因一時貪靚,體重下降變瘦了而不求醫,因甲亢嚴重可以致命。「病人除了會有氣喘、腳腫和頭暈等反應外,嚴重時心臟活動會增加,甚至出現心臟衰竭的迹象。」另一隱憂是出現「甲狀腺風暴」,即是因延誤病情,再加上傷風感冒或輕微受傷,導致甲狀腺在短時間內分泌出非常大量的荷爾蒙,令身體不勝負荷,死亡風險超過10%。

撰文:吳允
編輯:鄒仲安
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