【趣味科普】強行改正右手或致發展遲緩 左手仔奇才智商高?

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張蓓蓓投身兒科職業治療逾20年,擁有豐富臨床經驗,包括感覺統合評估及訓練。
左腦控制右邊身,主管邏輯思維如數字、語言;右腦控制左邊身,主管形象思維如圖像、空間。無論左撇子或右撇子,都與智商完全無關。
執筆寫字不易,考驗小朋友手眼協調,涉及手掌上逾40條肌肉。
箝起小物件的遊戲,模仿寫字動作但趣味性高,訓練小朋友穩定手臂、靈活控制前三指。
治療膠堅韌度較高,用力搓揑、拉展能有效訓練雙手小肌肉的協調。
衣夾遊戲鍛煉手部的精細動作,以有效地做勞作、畫畫等日常活動。
左撇子是否較聰明,是一個爭論不休的話題。每次說起,不得不提左撇子人才輩出,像達文西、奧巴馬、蓋茨……這些響噹噹的名字,讓一眾的左撇子多少也感自豪。有沒有發現,西方的左撇子名人特別多,佔人口比例可達三成,但在亞洲地區只有一成半。可是左撇子較聰明的傳言,仍難改變亞洲人包括香港人對左撇子的偏見,認為應該「改正」用右手做慣用手。
記者找來兩位小朋友做趣味測試。康晴慣用右手、嘉謙慣用左手;他們分別要用另一隻手寫字、用筷子、用剪刀及拋豆袋。結果,幾項挑戰對嘉謙來說,難度都較低,例如用筷子夾起魚蛋他只用了4秒,比康晴快四倍。這是否代表左撇子更聰明?及早被「改正」的左撇子,在日常生活中多數只方便右手的世界裏,會發展得更好嗎?
寫「鏡面字」 誤以為讀寫障礙 
理大康復治療科學系臨床導師張蓓蓓指出,「從兒童發展的概念上來說,左右腦同樣發達、或右腦帶動得更多,會傾向慣用左手;相反左腦較發達,就偏好用右手。」左腦主管邏輯思維,如數字、語言;右腦主管形象思維,如圖像、空間。按理說,兩邊大腦同樣發達的人,朝理解、創造兩方面發展都行,似乎多了選擇、佔了優勢,但與智商完全無關。
那何解嘉謙表現得更輕鬆呢?「有針對腦中風病人的研究發現,若患者是左撇子,不幸左邊身癱瘓,改用右手相對容易。」原因是右腦較強,空間感會更好,身體能更快適應與周遭環境接觸時的改變,調整動作。
話雖如此,兒童處於發育階段,不順應他們大腦發展的優勢,強行修正,或會適得其反。
張蓓蓓透露曾有一名6歲小童,媽媽指小朋友學習進度緩慢,甫升上小一已覺得非常吃力。職業治療師發現,他的手部力量和協調性不足;腦袋想到的,手卻寫不出。
原來,他天生是左撇子,但因幼稚園課程緊迫,為了學筆順,令抄寫時更快、更準確,被迫用右手寫字。不過,他日常生活仍由左手主導,像拿筷子、湯匙、擲物件,甚至踢足球,仍慣用左側身體。左右開弓,導致左右皆不精;雙手靈活度較同齡小孩落後許多,影響孩子接觸新事物的意願。
媽媽還說,孩子經常寫 「鏡面字」,像把b寫成d、將「明」字「日」和「月」調轉,擔心是讀寫障礙。張蓓蓓解釋,「改變慣用手會有字體醜陋、結構鬆散、甚至寫漏筆劃的問題,雖與讀寫障礙很相似,但那是人為因素造成。」
她指出,3、4歲是建立慣用手的年齡,屆時用左手居多,反映右腦較強。「勉強改手,像強迫左腦增強,大腦可能會感到混亂。」再者,右手只用來寫字、用途少,會導致小肌肉力量不足。「他花盡全力,還是寫成另一個字,作業經常要擦掉重寫,久而久之感到非常自卑。」
讓孩子接受自己 「慢」不等於「蠢」
協調障礙加上讀寫問題,給孩子的心靈造成巨大的心理壓力,耽誤正常成長,遂被評為發展遲緩。透過職業治療師,除了幫他們強化手部肌力,也花了一段時間做情緒疏導,讓孩子接受自己「慢」不等於「蠢」。
她續稱,勉強改變慣用手的影響能延伸至青少年階段,曾見過中學生連握筆寫字都有困難,需要額外安排時間考試。「這種情況下,我們或會建議用電腦打字輸出功課。雖然一定會帶來不便,但我們不只關注手部協調的問題,還涉及他們日後自理生活的自信心,先照顧好人格、情緒等心靈發展很重要。」
她提醒,兒童發展應以順其自然為原則,才不會限制他們的未來發展。
採訪:馮穎思
攝影:周芝瑩
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