棉花棒越推越入肇禍 耳垢塞「聾」6歲童

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黃霆嘉
【本報訊】耳垢一般情況下可自然排出,毋須特別清理,亦不用自行清潔耳道,但不少家長誤以為嬰兒要清洗耳朵,每次洗澡後替其用棉花棒撩耳,結果將耳垢越推越入,到六歲時聽力下降,始發現耳垢嚴重積聚,清出時耳垢如煙蒂般大。屯門醫院耳鼻喉科醫生指出,耳挖、棉花棒等有機會弄穿耳膜,耳燭則隨時燙傷耳道,切勿掉以輕心。
記者:嚴敏慧
屯門醫院耳鼻喉科副顧問醫生黃霆嘉表示,耳垢為皮屑和毛囊分泌物的混合物,內含油脂與防菌酵素,有抑制細菌生長,以及保護耳道皮膚的作用,「耳屎並非唔好」。正常情況下,大部份人不用刻意清潔耳道,因為耳道皮膚一樣有新陳代謝,當耳內皮屑從耳膜由內向外推出耳殼,耳油或耳垢會隨皮屑被推出時一併帶走,顎關節活動如說話及吞噬,也會使耳垢加快排出。

但黃稱,部份人耳垢特別多,例如本身外耳道狹窄,或皮膚新陳代謝較慢的人,由於耳垢排出能力比較差,耳垢有可能堆積成「耳垢塞」,阻塞外耳道,造成傳導性弱聽,病人會耳痛及聽力下降。若出現病徵,宜立即看醫生,不應自行洗潔耳道,否則可能弄巧成拙。
不少人習慣撩耳,如用棉花棒、耳挖、電動清耳機、螺旋掏耳器等,但黃指,這些工具均有機會令耳垢越推越入,耳垢堆積及硬化,耳道被阻塞,「尤其棉花棒會將耳垢推到好實,拎佢出嚟嗰時會係耳道嘅形狀」,病人會因耳垢堆積導致弱聽、耳嗚,嚴重更會耳道發炎。近年亦流行用耳燭清除耳垢,但已有醫學研究證實耳燭不能清理耳垢,且有機會令耳道內產生熱氣燙傷,亦可能令耳膜穿孔。

屯門醫院2011年成立耳鼻喉科護士診所,專門處理耳垢或聽力受損個案,去年服務1,600人次,年齡最細只有六個月。該院耳鼻喉科資深護師羅欣琪表示,曾有六歲女童在學生健康服務中心進行雙耳聽力測試,發現有傳導性失聰,聽聲音時隔了一層膜,檢查發現雙耳有硬耳垢堵塞,之後轉介至該院耳鼻喉科,護士為女童滴橄欖耳油後,成功沖洗及清除雙耳堵塞的耳垢,純音聽力測試反映女童聽力正常。查問下才發現,女童每次洗頭後,母親均會用棉花棒協助清潔耳道,結果越推越入令耳垢堆積。

以上個案並非罕見,羅指,有家長以為每日清潔耳道會較乾淨,結果自嬰兒期開始子女每日沖涼洗頭後,用棉花棒幫其撩耳,結果長大後耳道堵塞,到護士診所用專業器具洗耳時,吸出的耳垢與耳道形狀相同,有如煙蒂般大小。

黃霆嘉提醒,游泳及洗頭後如外耳道有積水,可按摩耳屏(即外耳軟骨),把外耳道的積水擠出耳道口,再用紙巾或乾布吸掉。至於市面有售的耳垢軟化劑或潔耳液,則需依照指引正確使用,不要之後加上棉花棒或耳挖清理。
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